¿Sabes cómo se llama a la persona que recicla?: Descúbrelo aquí

Reciclador/a

El reciclaje es una actividad que consiste en aprovechar los materiales que se desechan para transformarlos en nuevos productos o materias primas. De esta forma, se reduce el impacto ambiental de los residuos y se contribuye a la conservación de los recursos naturales.

Pero, ¿quién se encarga de recoger, separar y tratar esos materiales? ¿Qué nombre reciben las personas que dedican su tiempo y esfuerzo a esta labor tan importante para el planeta?

La respuesta no es única, ya que depende del país, la región, el contexto y el tipo de reciclaje que se realice. Sin embargo, podemos identificar algunos términos comunes que se usan para referirse a estas personas en diferentes partes del mundo.

Indice

Recicladores de base

Este es un término genérico que engloba a todas aquellas personas que se dedican al reciclaje informal o de subsistencia, es decir, que recogen los residuos de la calle, los basurales o los contenedores para venderlos o reutilizarlos. Estas personas suelen trabajar en condiciones precarias, sin seguridad social ni reconocimiento legal, y enfrentan muchos riesgos para su salud y su integridad.

Según la Organización Internacional del Trabajo, se estima que hay unos 15 millones de recicladores de base en el mundo, la mayoría en países en desarrollo. Estos recicladores contribuyen significativamente a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, al ahorro de energía y al alivio de la pobreza.

En cada país, los recicladores de base reciben diferentes nombres según su forma de trabajar, los materiales que recolectan o el vehículo que usan. A continuación, algunos ejemplos:

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  • Argentina: Botellero, ciruja, cartonero o excavador.
  • Brasil: Catador.
  • Chile: Cartonero, cachurero, chatarrero o recolector.
  • Colombia: Reciclador o zorrero.
  • Costa Rica: Buzo.
  • Cuba: Buzo.
  • Ecuador: Minador, chambero o reciclador.
  • El Salvador: Pepenador.
  • México: Pepenador o boteador.
  • Perú: Reciclador o segregador.
  • Uruguay: Clasificador.

Técnicos de reciclaje

Este es un término más específico que se refiere a las personas que se ocupan del reciclaje formal o profesional, es decir, que trabajan en empresas o entidades dedicadas a la gestión integral de los residuos sólidos urbanos. Estas personas tienen una formación técnica o superior y realizan funciones como:

  • Organizar y supervisar la recolección diferenciada de los residuos.
  • Operar y mantener las máquinas e instalaciones de tratamiento y transformación de los materiales reciclables.
  • Controlar la calidad y la trazabilidad de los productos obtenidos del reciclaje.
  • Asesorar y educar a la población sobre las buenas prácticas ambientales.

Los técnicos de reciclaje son profesionales cualificados que cuentan con el respaldo legal y laboral para desarrollar su actividad. Su trabajo es fundamental para garantizar el cumplimiento de las normativas ambientales y para mejorar la eficiencia y la innovación en el sector del reciclaje.

Según el portal Educaweb, los técnicos de reciclaje pueden especializarse en diferentes áreas como:

  • Reciclaje de papel y cartón.
  • Reciclaje de vidrio.
  • Reciclaje de plástico.
  • Reciclaje de metales.
  • Reciclaje de residuos orgánicos.
  • Reciclaje de residuos electrónicos.

Defensores del medioambiente

Este es un término más amplio que abarca a todas aquellas personas que se involucran activamente en la protección y conservación del medioambiente, ya sea desde el ámbito académico, político, social o cultural. Estas personas tienen una conciencia ecológica y una visión global del problema ambiental, y buscan generar cambios positivos en la sociedad mediante acciones como:

  • Investigar y divulgar los efectos del cambio climático y las posibles soluciones.
  • Denunciar y resistir las amenazas y agresiones contra el medioambiente y los derechos humanos.
  • Promover y participar en movimientos y campañas de sensibilización y movilización ciudadana.
  • Crear y apoyar iniciativas y proyectos de desarrollo sostenible y justicia social.

Los defensores del medioambiente son personas comprometidas y valientes que a menudo se enfrentan a poderosos intereses económicos y políticos que ponen en riesgo el equilibrio ecológico. Su labor es reconocida y admirada por la comunidad internacional, y algunos de ellos han recibido importantes premios y distinciones por su trabajo.

Entre los defensores del medioambiente más destacados se encuentran:

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  • Wangari Maathai: Bióloga keniana, ganadora del Nobel de la Paz en 2004 por su lucha por la democracia, los derechos humanos y la conservación medioambiental. Fundó el Green Belt Movement, una organización que empodera a las mujeres rurales para plantar árboles y mejorar sus condiciones de vida.
  • Sebatião Salgado: Fotógrafo brasileño, conocido por sus impactantes imágenes documentales sobre la naturaleza, la pobreza y los conflictos. Junto con su esposa Lélia, creó el Instituto Terra, una organización que restaura la biodiversidad en una zona devastada por la deforestación en Brasil.
  • Greta Thunberg: Activista sueca, líder del movimiento Fridays for Future, que convoca a huelgas estudiantiles para exigir acciones urgentes contra el cambio climático. Ha sido nominada al Nobel de la Paz en 2019 y 2020 por su influencia global en la concienciación ambiental.

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